Capsula NASA aduce acasă mostre ale asteroidului dinainte de naștere din sistemul solar

O capsulă în formă de placă Purtând fragmente de asteroizi O navă spațială care ar putea conține indicii despre nașterea sistemului solar s-a lovit duminică în atmosfera Pământului și a coborât la o țintă asistată cu parașuta în Utah, punând capăt unei călătorii dramatice de șapte ani și patru miliarde de mile.

Lansată cu patru ore mai devreme de pe nava-mamă OSIRIS-REx, capsula de returnare a probei de 110 de lire 31 de inci lățime a fost încărcată cu o jumătate de kilogram de roci și pământ colectat de la asteroidul Bennu în 2020. Atmosferă, 82 mile deasupra, la 27.700 mph la 10:42 a.m. EDT.

O cameră de pe elicopterul de recuperare arată capsula de returnare a probei de asteroizi OSIRIS-REx odihnindu-se lângă parașuta principală din deșertul Utah, după întoarcerea cu succes la mare viteză pe Pământ.

NASA


În următoarele două minute, reduse rapid într-un infern de frecare atmosferică, scutul termic al capsulei a suportat temperaturi de reintrare de peste 5.000 de grade și forțe de frânare de 32 de ori mai mari decât forța gravitațională în timpul testului și aterizării practice din Utah Range. La vest de Salt Lake City.

Cu oamenii de știință și inginerii ținându-și respirația – o capsulă similară s-a prăbușit în Utah în 2004, când parașutele sale nu s-au deschis – prototipul de capsulă de retur OSIRIS-REx a supraviețuit testului său, instalând o parașută stabilizatoare troch la 20 mile. .

Capsula principală, cu lățimea de 24 de picioare, era de așteptat să se extindă și să se umfle la o altitudine de 5.000 de picioare, dar NASA a spus că de fapt s-a desfășurat la 20.000 de picioare. Este posibil ca acest lucru să fi contribuit la o aterizare puțin mai devreme decât se aștepta, dar, în orice caz, modelul principal a coborât capsula de întoarcere la o aterizare de 11 mile, așteptată la 10:52 a.m. EDT, pasul final al unei coborâri care mușcă unghiile.

O echipă de recuperare a contractorului principal Lockheed Martin și a poliției de testare și antrenament din Utah a petrecut câteva minute documentând starea capsulei, căutând semne ale unei breșe care ar putea contamina eșantioanele vechi din interior.

De asemenea, la îndemână: Dante Lauretta, cercetătorul principal al Universității din Arizona, parte dintr-o echipă desemnată să caracterizeze mediul înconjurător pentru a documenta pe deplin structura chimică a zonei de aterizare. Pot fi.

Capsula de returnare a probei de asteroizi OSIRIS-REx, cu pielea sa exterioară arsă de căldura de reintrare, a fost remorcată de la aterizare într-o cameră curată cu aer filtrat din apropiere pentru extracția inițială. Capsula și rocile sale prețioase și praful colectate de la asteroidul Bennu sunt de așteptat să fie trimise luni la un laborator izolat din punct de vedere al mediului de la Centrul Spațial Johnson pentru analize detaliate.

NASA


Dar nu au existat probleme evidente, capsula era intactă și nu existau semne de breșe care ar fi putut lăsa să pătrundă contaminanți pământeni. Odată ce acest lucru a fost confirmat, un elicopter a dus capsula într-o „camera curată” temporară cu aer filtrat și s-a pregătit pentru a trimite luni probe la un laborator de ultimă generație de la Centrul Spațial Johnson din Houston.

Lauretta a spus că mostrele reprezintă cea mai mare colecție de material extraterestre de la programul lunar Apollo – materialul care a format Soarele în urmă cu 4,5 miliarde de ani și reprezentanți ai planetelor sale.

„Ne întoarcem la zorii sistemului solar, căutând indicii cu privire la motivul pentru care Pământul este o lume locuibilă, această bijuterie rară în spațiu, care are oceane, care are o atmosferă protectoare”, a spus el. „Credem că tot acel material a fost adus (pe Pământ) de acești asteroizi bogați în carbon.

Asteroidul Bennu a fost fotografiat de sonda spațială OSIRIS-REx a NASA. Bennu este un asteroid de tip B care măsoară aproximativ 1.500 de picioare și orbitează în jurul Soarelui la o distanță medie de 105 milioane de mile. Bennu are o șansă de 1 din 2.700 de a lovi Pământul între 2175 și 2199.

NASA


„Desigur, cea mai mare întrebare, care conduce cercetările mele științifice, este originea vieții. Ce este viața? Cum s-a format? De ce s-a întâmplat pe Pământ?… Noi credem. Reducem astfel de lucruri, semințele vieții pe care acești asteroizi le-au furnizat la începutul (istoriei Pământului). pot fi reprezentanți.”

Două nave spațiale japoneze au returnat mostre mici de la asteroizi în 2010 și 2020, dar OSIRIS-REx – un acronim care înseamnă Origine, Spectral Interpretation, Resource Identification and Conservation Regolith Explorer – a fost prima misiune efectuată de NASA.

După studiul inițial din Houston, NASA va împărtăși mostrele lui Bennu cercetătorilor din întreaga lume.

O impresie de artist despre sonda spațială OSIRIS-REx, construită pentru NASA de Lockheed Martin, orbitând în jurul asteroidului Bennu.

NASA


„Este un cadou pentru lume”, a spus Lauretta. „Avem laboratoare pe patru continente, 16 fusuri orare, sute de cercetători, peste 60 de laboratoare care se pregătesc să achiziționeze acest obiect și suntem pregătiți să lansăm campania științifică finală a misiunii OSIRIS-REx Prime”.

Sonda spațială OSIRIS-REx și capsula de returnare a probei, echipate cu trei camere, două spectrometre, un altimetru laser și un sistem de imagistică cu raze X dezvoltat de studenți, au fost lansate pe 8 septembrie de la Cape Canaveral pe o rachetă United Launch Alliance Atlas 5. 2016.

OSIRIS-REx a orbitat în jurul Soarelui pentru a ajunge la Bennu, care orbitează la o înclinare de șase grade față de Pământ, apoi a efectuat un zbor asistat de gravitație pe 22 septembrie 2017, care a accelerat Pământul. Nava spațială a alunecat în cele din urmă pe orbită în jurul lui Bennu. Sfârșitul anului 2018.

Oamenii de știință au rămas uimiți de ceea ce au găsit. În loc de un corp mai tipic de pământ fin și rocă peste un interior mai mult sau mai puțin solid, Bennu a devenit un morman de moloz compactat pe măsură ce Empire State Building se ridica. decât un solid.

După o cartografiere extinsă pentru a identifica un punct sigur de colectare a probei, OSIRIS-REx a coborât încet spre suprafață pe 20 octombrie 2020, „mecanismul său de achiziție a probei la atingere și la plecare” în formă de plăcintă sau TAGSAM, în sfârșit gata. Un braț robot lung de 11 picioare.

La contact, sonda a pompat gaz de azot în interiorul TAGSAM-ului de 12 inci, agitând solul și pietrele mici de sub acesta și sufland o parte din material în filtrele de colectare înainte ca nava spațială să se întoarcă înapoi.

Momentul adevărului: Mecanismul de colectare a probelor OSIRIS-REx, numit TAGSAM, se va cufunda pe suprafața lui Bennu în 2020 pentru a captura mostre de rocă și sol pentru a se întoarce pe Pământ.

NASA


„S-a comportat foarte mult ca un lichid, fără rezistență la mișcarea în jos a navei spațiale”, a spus Lauretta într-un interviu. „Ne-am scufundat la aproximativ 50 de centimetri (20 de inci) adâncime și, dacă nu am fi tras propulsoarele, cred că am fi intrat în asteroid și am fi dispărut”.

După retragerea din Bennu, mecanismul TAGSAM și mostrele sale prețioase au fost plasate în interiorul capsulei de întoarcere OSIRIS-REx pentru întoarcerea lungă pe Pământ și reintrarea dramatică de duminică.

După corecțiile de curs pentru desfășurarea la locul de aterizare din Utah, OSIRIS-REx a lansat capsula de returnare a eșantionului nava-mamă la 6:42 a.m. EDT. Cu capsula în siguranță, nava spațială OSIRIS-REx și-a declanșat propulsoarele 20 de minute mai târziu, asigurându-se că va rata în siguranță Pământul cu aproximativ 484 de mile.

Manevra de „diversiune” a pus nava pe drumul cel bun pentru o întâlnire apropiată cu asteroidul Apophis în 2029.

La aproape 1.200 de picioare diametru, Apophis va ajunge la o rază de 20.000 de mile de Pământ în 2029, făcându-l un accident astronomic aproape. Nava spațială OSIRIS-REx, numită acum OSIRIS-Apophis Explorer, va intra pe orbită în jurul lui Apophis la scurt timp după zborul asteroidului și va începe observații extinse.

READ  Oamenii de știință avertizează că „boala cerbului zombi” s-ar putea răspândi la oameni, pe măsură ce cazurile cresc în SUA

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *