Aaron Donald Retragere: dominația sa a fost de neegalat în NFL

Intrând în al optulea lui În timpul sezonului NFL, defensivului Aaron Donald îi lipsea una dintre realizările sale: un inel de Super Bowl.

Când el și Los Angeles Rams au ajuns la Super Bowl LVI în sezonul 2021, Donald și-a pecetluit victoria cu una dintre piesele emblematice ale carierei sale de 10 ani, care s-a încheiat vineri când și-a anunțat retragerea.

Pe locul al patrulea într-un joc de trei puncte, Donald l-a presat pe fundasul Cincinnati Bengals, Joe Burrow, și a forțat o pasă incompletă pentru a finaliza o victorie a Rams cu 23-20. Sărbătoarea sa va fi, de asemenea, amintită: a alergat cu brațele întinse, apoi și-a arătat degetul inelar stâng, unde avea să meargă primul său inel de Super Bowl.

Dar chiar înainte de acest titlu, Donald a dominat infracțiunile, câștigând trei premii NFL Defensive Player of the Year, la egalitate cel mai mult din istoria NFL. Inelul Super Bowl LVI este ultima casetă pentru a verifica o carieră care va avea în cele din urmă un bust al lui Donald în Canton, Ohio.

Antrenorul Atlanta Falcons și fostul coordonator defensiv al Rams, Raheem Morris, a declarat pentru ESPN. „Nu doar pentru că l-am antrenat. Impactul pe care l-a avut asupra jocului, impactul pe care l-a avut în interior, ce a fost capabil să facă. [Hall of Famers] Lawrence Taylor… „Medie” Joe Green. El este pe acea cale de carieră.”

Selectat pe locul 13 din Pitt de către St. Louis Rams în 2014, Donald a stabilit recordul de franciză al Rams cu 111 demiți în carieră. A fost selectat la Pro Bowl în toate cele 10 sezoane ale sale NFL și a fost numit prima echipă All-Pro în opt. Donald a fost, de asemenea, jucătorul defensiv al anului în 2014.

Potrivit ESPN Statistics and Information Research, Donald este unul dintre cei doi jucători defensivi de la fuziunea AFL-NFL din 1970 care a câștigat o selecție la Pro Bowl în primele 10 sezoane NFL, împreună cu Taylor (10).

Potrivit Elias Sports Bureau, Donald și Barry Sanders sunt singurii jucători din istoria NFL care au jucat cel puțin 10 sezoane și au fost selectați la Pro Bowl în fiecare sezon. Sanders a jucat toate cele 10 sezoane, retrăgându-se în 1998.

Morris a avut senzația că Donald „făcuse tot ce și-a propus” pe terenul de fotbal.

„Nu pot să spun că sunt surprins, încă merită șocul pentru că are mult mai mult”, a spus Morris. „Îți cam dă impresia că Gale Sayers, Barry Sanders pleacă atunci când un tip nu are nevoie să plece. E timpul pentru el”.

READ  Unifor din Canada lovește la unitățile GM pe măsură ce negocierile contractuale expiră

În ciuda faptului că a arătat că poate juca în continuare la cel mai înalt nivel din ligă și a câștigat un alt premiu pentru Pro Bowl în 2023, Donald pare pregătit pentru orice va urma după cariera sa de fotbal.

„De-a lungul carierei mele, am dat totul din punct de vedere mental și fizic fotbalului – 365 de zile pe an dedicate să devin cel mai bun jucător care pot fi”, a scris Donald în anunțul său. „… Pe măsură ce îmi îndrept atenția către un nou capitol, nu sunt sigur ce ne rezervă viitorul, dar sunt încântat de oportunitățile din afara terenului.”

o privire Este ușor de spus că Donald și el aveau atributele fizice pentru a domina linia de scrimmage. Antrenamentele sale la instalația lui Rams vor rămâne legendare, iar începătorii au crezut adesea – sau cel puțin au sperat – că ar putea continua.

Directorul de forță și condiționare al lui Rams, Justin Lovett, avea o listă de 15 nume pe tabla lui de birou. „AD’s Body Count” este o listă de jucători care au încercat și nu au reușit să finalizeze un antrenament cu Donald de când Lovett a fost angajat în 2020. În timpul cantonamentului din 2023, au fost adăugați noi fundași defensivi Kobe Turner și Dejuan Johnson. listă.

Turner, care a condus începătorii din NFL în anul trecut, a încercat să-l egaleze pe Donald într-una dintre primele săptămâni de cantonament. Tackleul a spus că făcea niște exerciții cu Donald „într-un ritm mai lent”. Dar la jumătatea celei de-a doua zile, a avut o criză.

„Am fost pus pe listă în acea zi”, a spus Turner în septembrie. „Dar el este ridicol. El este acolo tot timpul, dimineața, tot timpul după antrenament. Este imposibil să încerci să ții pasul, dar cu siguranță merită să te străduiești.”

La 6 picior 1 și 280 de lire sterline, puterea de neegalat a lui Donald în sala de greutăți s-a tradus în teren.

„Este puterea lui, împreună cu dimensiunea lui. L-am urmărit. Nu este atât de mare. Și apoi este mai rapid decât orice defensive end și este mai puternic decât orice tackle defensiv”, a spus gardianul New York Giants Justin Buck, 2022.

„Are această trăsătură rară, care nu se mai aude în interior. Și de cele mai multe ori te gândești la linebackeri din interior ca pe niște apărători mari, grași, care stopează alergarea. Și-a schimbat acea poziție. Și a schimbat-o și a primit multe. Băieții au plătit pentru a juca acea poziție. .”

O parte din ceea ce a făcut ca succesul lui Donald să fie atât de impresionant a fost atenția pe care a primit-o din partea apărării adverse. În ultimii cinci ani, Donald a fost dublu în echipă de 1.510 de ori ca un pas-rusher – cu 135 mai mult decât orice alt jucător, conform statisticilor ESPN Analytics/NFL Next Gen. A lovit 186 sub 2,5 secunde, cu 51 mai mult decât orice alt jucător (Chris Jones a fost al doilea cu 135).

READ  Zborurile Southwest Airlines au fost la sol din cauza unor probleme cu echipamentele

„Întotdeauna încerci să pui patru mâini pe el și el știe asta și oricum va câștiga”, a spus Morris. „Și el transformă acele echipe duble în două echipe separate. Și își ia timpul, nu ratează niciodată cu mâinile și se poate descurca pe tine și cu ceea ce vrei să faci greșit.

„El știe ce vrei să faci. Și dacă are șansa să stea, el găsește o modalitate de a fi unul la unu atunci când faci o greșeală și te face să plătești într-un mod prost”.

În ultimii cinci ani, rata medie de succes în cursa de trecere a NFL împotriva unui singur blocator de trecere a fost de 17% pentru un jucător calificat. Donald a înregistrat o rată de succes de 18% împotriva echipelor duble în acea perioadă, făcându-l mai bun împotriva a doi blocatori de pase decât a mediat un pas-rusher în ultimii cinci ani.

„Te face să plătești pentru piesele care schimbă jocul”, a spus Morris. „Acesta este geniul și frumusețea lui Aaron Donald”.

Planificarea jocului vs Donald a fost una dintre cele mai grele misiuni pentru un antrenor advers.

Ferocitatea lui Donald îi face pe fundașii adversari să dorească să scape de minge mai repede ca oricând, a spus Morris, considerând că este „terifiant” să se antreneze împotriva viitorului membru al Hall of Famer.

„Ai făcut tot ce ai putut în planul de joc pentru a nu-l scoate din joc sau a nu strica jocul”, a spus Morris. „Și primul joc al jocului este ceea ce numești un scutt [with five offensive linemen blocking] Îi întorci apărarea, iar el îl lovește pe fundașul tău la o cădere în trei pași. Ești ca și cum, este oribil, va fi o zi mizerabilă.”

Și quarterback-ul lui Rams, Matthew Stafford, a spus că a fost o problemă pentru colegii săi de pe teren atunci când au încercat să se antreneze, pentru că el „a ascultat mereu”.

„Este un jucător inteligent”, a spus Stafford în octombrie. — Ne aude apelurile.

În timpul unui antrenament de vineri sezonul trecut, Stafford a intrat în fața apărării lui Rams și a cerut ca apărarea să se dubleze. Donald a mers pe partea cealaltă. Stafford a inversat apelul. Donald „s-a ridicat și a urcat”.

READ  49ers fug de la Seahawks în jocul NFC West

„Am spus: „Nu-mi pasă să-l dublez”, a spus Stafford. „El știe ce se întâmplă cu mine. Încerc să-l găsesc și să-l ajut. Fiecare are planuri diferite pentru asta, fie că este ciobirea în spate sau trimiterea centrului în direcția lui. Asta. Sunt sigur că a văzut asta. pe toți și am găsit o modalitate de a-i învinge pe toți.”

Donald era atât de dominant pe terenul de antrenament încât „distrugea absolut practicile”, a spus Morris. „Și trebuie să-l aduci acolo să facă unele lucruri în atac. Și apoi, până vei ajunge la joc, va fi distractiv pentru el.”

Donald se retrage apoi După ce și-a petrecut întreaga carieră în NFL cu Rams, a devenit rapid fața francizei, mai ales în câțiva ani slabi, deoarece echipa l-a angajat pe Sean McVay ca antrenor principal în 2017 și a achiziționat Stafford în 2021.

În timp ce impactul său asupra statisticilor și jocurilor va fi cartea lui de vizită pentru Hall of Fame, cei din clădirea Rams în 2023 își vor aminti de Donald pentru altceva.

În extrasezonul trecut, Donald s-a întâlnit cu managerul general Rams, Les Snead, McVay și vicepreședintele Tony Pastores, pentru a discuta schimbările viitoare ale listei din Los Angeles în 2023. Soții Rams știau că vor „pierde băieți care au contribuit mari”. Dacă Donald decide să joace acel sezon, lista va arăta diferit față de apărarea anterioară.

Reacția lui Donald în timpul acelei întâlniri a rezonat cu Snead.

„Uită-te în ochi și spune: „Iată afacerea… sunt bine [to continue playing]Asigurați-vă că le pasă'', a spus Snead.

Donald a fost entuziasmat de lista tânără pe care Rams și-a construit-o în jurul lui prin draft. Morris a văzut entuziasmul tinerei echipe, dar în săptămâna 13 împotriva lui Cleveland Browns, Morris i-a văzut pe Donald și Turner ieșind de pe teren cu brațele unul în jurul celuilalt după ce au împărțit un sac și o siguranță.

„Nu l-am văzut niciodată pe Aaron arătând astfel de emoții, pur și simplu fiind disprețuitor cu acest tip și pur și simplu având o exuberanță tinerească pentru el”, a spus Morris. „A arătat într-adevăr impactul cine a fost și ce încerca să facă. Am crezut că a fost grozav”.

Turner și alegerea din runda a treia Byron Young: Donald părăsește o apărare care a avut doi începători cu cel puțin opt sack-uri în NFL. Pentru cei care încă se întreabă ce făcea pe teren tot timpul, retragerea lui Donald după runda de playoff a lui Rams ar fi putut fi un șoc, iar veterinarul părea întinerit. Dar scopul poate fi fost să iasă la fel de puternic precum a intrat.

„Nu cred că vrea să vadă un colaps complet în acest joc la ieșire”, a spus Morris. „Nu vrea să fie un vechi veterinar Grizzly care se luptă pentru a intra în joc. Cred că întotdeauna vrea să domine.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *