Zborul NASA al Europei sugerează că se amestecă „ceva” sub gheață

Marcajele de pe suprafața Europei sugerează că crusta înghețată se află la mila apelor de dedesubt. Mai important, sosirea recentă a lui Juno dezvăluie ce este activitatea penelor, care, dacă este reală, ar permite misiunilor viitoare să probeze oceanul interior fără a fi nevoie să aterizeze.

Au trecut aproape doi ani de când Juno și-a făcut cea mai apropiată apropiere de Europa, dar observațiile sale sunt încă analizate. În mod remarcabil, în ciuda faptului că orbitează în jurul lui Jupiter din 2016, cele cinci imagini realizate de Juno pe 29 septembrie 2022 sunt primele imagini de prim-plan ale Europei de la ultima vizită a sondei Galileo din 2000.

Aceasta reprezintă o omisiune șocantă din una dintre cele mai enigmatice lumi ale Sistemului Solar, dar ar fi putut oferi o bază lungă pentru a vedea ce s-a schimbat.

Europa este cel mai moale obiect din Sistemul Solar, datorită resorbției constante determinate de oceanul său intern. Cu toate acestea, este lipsit de trăsături, iar Juno a găsit câteva cratere cu pereți abrupți de 20 până la 50 de kilometri (12 până la 31 de mile) lățime și indicând modele de fractură”.Adevărata oscilație polară”.

„O undă polară adevărată apare atunci când învelișul de gheață al Europei se desprinde din interiorul său stâncos, ceea ce duce la niveluri ridicate de stres asupra cochiliei, ceea ce duce la modele previzibile de fractură”, a spus dr. Candy Hansen de la Institutul de Științe Planetare. Raport.

Ideea din spatele adevăratei oscilații polare este că învelișul de deasupra oceanului interior al Europei se rotește cu o viteză diferită de restul lunii. Se crede că curenții din ocean afectează mișcarea cochiliei, deoarece apa de dedesubt se mișcă, târând cochilia cu ea. Pe măsură ce atracția gravitațională a lui Jupiter și a lunilor sale mai mari transformă Europa într-o minge de presiune uriașă, curenții sunt conduși de încălzirea în nucleul stâncos al Europei.

READ  Judecătorul respinge cererea lui Trump de a amâna procesul și de a lua în considerare schimbarea locului de desfășurare în cazul banilor liniștiți

În acest proces, contactul dintre ocean și calota de gheață se întinde și se contractă, creând fisurile și crestele văzute de la vizitarea Voyager 2.

Hansen face parte dintr-o echipă care examinează imaginile lui Juno din emisfera sudică a Europei. „Este prima dată când aceste modele de fracturi au fost cartografiate în emisfera sudică, ceea ce sugerează că efectul oscilațiilor polare adevărate asupra geologiei suprafeței Europei este mai extins decât a fost identificat anterior”, a spus omul de știință.

Nu toate schimbările din hărțile Europei sunt rezultatul curenților oceanici interni. Chiar și NASA pare să se îndrăgostească de iluzii optice. — Craterul Quern nu mai există, spuse Hansen. „Odinioară considerat a fi un crater de impact de 13 mile lățime – unul dintre puținele cratere de impact documentate din Europa – Quern este dezvăluit în datele Junocom ca un set de creste care se intersectează care formează o umbră ovală”.

Cu toate acestea, Juno dă mai mult decât este nevoie. Echipa este încântată să numească ornitorincul pentru forma sa, mai degrabă decât pentru caracteristicile sale care nu ar trebui să meargă împreună. Formațiunile de creasta de pe marginea sa par să se prăbușească în ea, iar echipa crede că procesul poate fi cauzat de buzunarele de apă sărată care s-au infiltrat parțial în coaja de gheață.

Caracteristica este denumită de oamenii de știință planetari care nu au văzut niciodată un ornitorinc adevărat, conturat în galben cu zona crestei în albastru.

Credit imagine: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Astfel de buzunare ar fi ținte indirecte interesante pentru sonda Europa Clipper, dar și mai interesante sunt petele întunecate depuse de activitatea criovulcanică.

READ  Berhalter va reveni ca antrenor al echipei naționale a SUA - surse

„Aceste caracteristici indică activitatea de suprafață actuală și prezența apei lichide subterane pe Europa”, a spus Heidi Becker de la Jet Propulsion Laboratory. O astfel de activitate a fost confirmată în gheizerele lui Enceladus, dar există dovezi contradictorii cu privire la faptul că are loc în prezent pe Europa.

O astfel de operațiune ar putea eșantiona semne de viață în oceanul interior fără să aterizeze, să foreze, să zboare printr-un penaj și să colecteze niște gheață.

În prezent, marea polară poate provoca schimbări foarte modeste în locațiile caracteristicilor de pe suprafața Europei, dar există dovezi că o schimbare de peste 70 de grade a avut loc cu milioane de ani în urmă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *