JetBlue oprește fuziunea cu Spirit Airlines pentru 3,8 miliarde de dolari în acorduri antitrust

De David Shepherdson și Audrey Dasgupta

WASHINGTON (Reuters) – Transportatorii low-cost JetBlue Airways și Spirit Airlines și-au renunțat luni acordul de fuziune de 3,8 miliarde de dolari, fără a merge înainte după ce un judecător american a blocat acordul în ianuarie din cauza preocupărilor anticoncurențiale.

O înțelegere de succes ar fi creat al cincilea transportator ca mărime din SUA și ar fi asigurat supraviețuirea lui Spirit, în timp ce arde banii și se luptă cu grămada de datorii. Dar fuziunea a fost pe frânghii de când un judecător din Boston a declarat că dăunează consumatorilor prin reducerea concurenței.

Decizia a fost o victorie pentru administrația Biden, care a adoptat o linie dură împotriva legăturilor din industria companiilor aeriene și a susținut că acordul ar crește prețurile biletelor pentru consumatori.

Procurorul general al SUA Merrick Garland a numit decizia JetBlue „o altă victorie pentru activitatea Departamentului de Justiție în numele consumatorilor americani”, adăugând că fuziunea „va lăsa zeci de mii de călători să se confrunte cu taxe mai mari și mai puține opțiuni”.

Administrația a folosit măsuri antitrust și alte eforturi de aplicare a legii pentru a încerca să scădeze prețurile pentru rezidenții din SUA în multe industrii.

„Având în vedere hotărârea instanței federale și opoziția continuă din partea Departamentului de Justiție, probabilitatea de a obține undă verde pentru a merge mai curând cu fuziunea este redusă”, a declarat CEO-ul JetBlue, Joanna Geraghty, într-o notă internă văzută de Reuters.

„Chiar dacă hotărârea este anulată în apel, nu vedem o cale către aprobarea de reglementare până la termenul limită impus de 24 iulie”.

În mod privat, directorii JetBlue și-au exprimat ușurarea că afacerea a fost blocată din cauza situației financiare care se deteriorează a Spirit, potrivit unei persoane familiarizate cu problema. Dacă companiile își câștigă bătălia antitrust, JetBlue ia în considerare utilizarea unei clauze de „schimbare material adversă” în contractul său cu Spirit pentru a renunța la acord, invocând averea în scădere a acesteia din urmă, a spus sursa.

READ  Partenerul NASA spune că aterizarea lunară Odysseus s-ar fi putut înclina

Într-o declarație, CEO-ul Spirit, Ted Christie, a declarat: „Am stabilit că actualele bariere de reglementare nu ne vor permite să finalizăm această tranzacție în timp util, conform condițiilor acordului de fuziune”.

Conform acordului, JetBlue va plăti lui Spirit 69 de milioane de dolari. În timp ce acordul de fuziune era în vigoare, acționarii Spirit au primit un avans total de aproximativ 425 milioane USD.

Fără acordul cu JetBlue, Spirit, al șaptelea cel mai mare transportator din SUA, se confruntă cu un drum dificil. Transportatorul cu costuri ultra-scazute se confruntă cu cererea slabă pe piețele sale principale, în timp ce încearcă să revină la profitabilitatea durabilă. Unii analiști au sugerat că compania s-ar putea confrunta cu faliment dacă nu poate strânge fonduri.

Acțiunile Spirit au scăzut cu 14% la tranzacționarea de dimineață, în timp ce acțiunile JetBlue, al șaselea transportator din America, au crescut cu 4%.

Hotărârea judecătorului de district din SUA William Young a constatat că acordul propus ar dăuna concurenței pe piața companiilor aeriene din SUA și ar crește prețurile biletelor.

Acest lucru a determinat JetBlue să ridice întrebări cu privire la viitorul acordului său, spunând că este posibil să nu poată îndeplini anumite condiții necesare ca parte a acordului.

JetBlue nu a intenționat să facă apel la o hotărâre separată care a declarat anticoncurențial parteneriatul său de nord-est cu American Airlines.

JetBlue, care a majorat taxele pentru bagaje luna trecută, a declarat că face mai multe inițiative pe termen scurt pentru a crește veniturile cu peste 300 de milioane de dolari și că este pe cale de a reduce costurile cu 175-200 de milioane de dolari și 75 de milioane de dolari din planul său de costuri structurale. Economii de întreținere din modernizarea flotei sale.

READ  Cele mai scăzute locuri de muncă din SUA în 2-1/2 ani; Piața muncii este încă strânsă

În mai, un judecător s-a alăturat Departamentului de Justiție și a șase state într-un proces prin care contestă societatea mixtă americană și JetBlue din 2020 de a combina zborurile dinspre și din New York City și Boston, cunoscută sub numele de „Alianța de Nord-Est”. Programe și acumulare de venituri.

Spirit a declarat că ia măsuri pentru a-și consolida bilanțul și operațiunile curente și i-a reținut pe Perella Weinberg & Partners și Davis Polk & Wardwell ca consilieri.

(Reportaj de Audrey Dasgupta în Bengaluru și David Shepherdson în Washington; Editare de David Kaffen, Devika Siamnath, Arun Koyur și Nick Zieminski)

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *