Într-o tabără de baschet din SUA, adolescentul minune Cooper Flagg fură spectacolul

LAS VEGAS — Înainte ca Cooper Flagg să devină cel mai important jucător de baschet adolescent din lume, el și-a petrecut iarna copilărie pescuind pe gheață în Maine, împreună cu tatăl său și cei doi frați.

În mijlocul căldurii înăbușitoare ale verii din sudul Nevada, Flag, în vârstă de 17 ani, a scris o parte impresionantă de joc complet în meciul de luni împotriva echipei naționale de baschet al SUA, unul care este la fel de mitic ca o poveste de pescuit pe măsură ce cariera sa promițătoare se desfășoară. .

Membrii presei nu au avut voie să urmărească jocul complet dintre echipa națională îndreptată către Jocurile Olimpice de la Paris, condusă de LeBron James și Stephen Curry, și echipa de selecție a SUA, formată în principal din tineri jucători NBA și Flagg. Un boboc la Duke toamna asta. Potrivit oficialilor de baschet din SUA, nu sunt păstrate statistici oficiale cu privire la problema tradițională de varsity vs. de juniori. Steve Kerr, antrenorul echipei naționale, a refuzat să comenteze performanța excelentă a lui Flagg, invocând regulile NBA care interzic declarațiile publice despre jucătorii care nu s-au calificat încă pentru draft.

Pe măsură ce ușile sălii de sport s-au deschis reporterilor, Flack a stârnit râsete și gâfâituri conducând revenirea unei echipe de elită cu un buzzer de 11 puncte. James, în vârstă de 39 de ani, care știe o brățară când vede una, a recurs la salutul drapelului după ce Nationals a căzut scurt într-o victorie cu 74-73.

Flagg, un atacant de 6 picioare și 8 metri care a devenit primul jucător de colegiu în mai bine de un deceniu care a primit o invitație pentru o echipă selectată, a arătat de ce este proiectat ca alegerea nr. 1 în draftul NBA 2025. Aripa lustruită și-a început izbucnirea de marcare cu un triplu din colțul din stânga asupra centrului Los Angeles Lakers Anthony Davis și o revenire peste gardianul Boston Celtics, Jrue Holiday.

READ  Cel puțin 1.301 de persoane au murit în timpul Hajj-ului în Arabia Saudită

Apoi, pentru a crea impuls, steagul cu fața de bebeluș a adus mingea pe teren, a izolat împotriva lui Davis și a găurit un trei puncte lateral peste cel mai bun fundaș al NBA. După ce Nationals au încercat să-l găsească pe Davis, Flack a controlat mingea și ia împins rapid mingea către atacantul Sacramento Kings, Keegan Murray, care a ratat un triplu din colțul din stânga. Flagg a sprintat pe lungimea terenului în timpul unui șut, a sărit pentru a prinde un recul ofensiv cu ambele mâini în trafic și a terminat o retragere în aer când a fost faultat de centrul de la Miami Heat, Bam Adebayo.

Secvența – șut, pasă, revenire și finalizare – este imediată A devenit viral pe rețelele de socializare, a primit milioane de vizualizări într-o oră. Flagg a marcat șase puncte în mai puțin de 20 de secunde pentru a crea un final tensionat. Davis a prevenit o pierdere jenantă pentru medaliați cu aur, blocând un potențial săritor câștigător al echipei Golden State Warriors, Brandin Potziemski, la buzzer.

Performanța lui Flagg care a schimbat jocul a fost făcută și mai remarcabilă prin faptul că era cu cinci ani mai tânăr decât gardianul de la Minnesota Timberwolves Anthony Edwards, cel mai tânăr jucător din echipa națională. Când Flagg s-a născut pe 21 decembrie 2006, James era la al patrulea sezon NBA și era pe cale să facă a treia apariție la All-Star.

„Am concurat și am încercat cât de mult am putut”, a spus Flag. „Dăruiesc 100 la sută. Sunt încrezător în abilitățile și abilitățile mele. Am încredere în cine sunt și ce pot face. Împărtășirea terenului este un sentiment suprarealist. [with the national team]. Sunt binecuvântat să am această oportunitate de a fi aici. Nu am nicio grijă. Nu pun nicio presiune asupra mea. Sunt aici cu un motiv. Știu. „

READ  Războiul Israel-Gaza: Biden dezvăluie planul israelian de a pune capăt conflictului

Flagg, ca prospect, trebuie să facă tot ce poate cu motorul său extraordinar, instrumentele atletice puternice și inteligența înnăscută în baschet, și a arătat-o ​​luni în fața a câteva sute de spectatori. Este un rebounder priceput, un trăgător exterior dispus, un rebounder fizic, un finisher deasupra jantei și un apărător multipozițional care se poate ocupa de misiuni în vopsea sau pe perimetru – toate într-un singur pachet.

Dacă Flagg devine un jucător capabil să preia baschetul american, performanța sa neînfricată de la Universitatea din Nevada, Las Vegas va fi amintită ca fiind momentul în care a dovedit pentru prima dată că ar putea rezista împotriva celor mai buni din lume.

„Echipa de selecție a fost grozavă”, a spus Kerr, care a înșelat cu talent când a comentat direct steag. „Ne-au provocat. Erau fizice. Au condus o mulțime de lucruri pe care le conduc echipele europene. Nu ar fi putut merge mai bine. „

O persoană care nu părea prinsă de emoție a fost Flagg, care a discutat cu o pereche de Duke Blue Devils – atacantul Celtics Jayson Tatum și directorul executiv al USA Basketball, Grant Hill. Deși Flagg a crescut un fan Celtics și și-a modelat abordarea ofensivă studiind Tatum, el a spus că se simte confortabil să joace împotriva unei echipe de baschet din SUA care cuprindea 12 All-Stars și aproape tot atâtea viitori membri ai Hall of Fame.

„[There was some awe] La început, am intrat în sală văzând toți acei jucători, dar nu am început să jucăm”, a spus el. „Dacă mingea urcă, sunt un concurent. A fi pe teren cu ei este un pic de adaptare, dar în același timp încerc doar să joc baschet și să câștig. [The national team players] Toate sunt bine primite. Îmi spun să lucrez în continuare și să rămân pe pământ.

READ  Încercarea de a cumpăra o casă înseamnă „a juca un joc de neînvins”

Flagg, care s-a reclasificat ca absolvent de liceu toamna trecută și apoi a condus Academia Montverde (Fla.) la un sezon neînvins și la un titlu național, a spus că încearcă să câștige un loc în lista de la Cupa Mondială FIBA ​​2027 a USA Basketball. în Qatar. În acel moment, va împlini 20 de ani și, probabil, tocmai a terminat un an boboc la Duke și două sezoane NBA.

Între timp, Flagg se așteaptă ca echipa națională să câștige a cincea medalie de aur consecutivă la Paris luna viitoare.

„Pot fi orice echipă doresc”, a spus el. „Nu au slăbiciuni, nu au găuri. Ei pot juca orice stil și pot domina. Aceasta va fi o echipă dominantă care își va afirma voința asupra tuturor celor pe care îi văd.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *