Fondatorul Panthers Jerry Richardson a murit la 86 de ani

Jerome J. Richardson s-a născut pe 18 iulie 1936 în Spring Hope, NC, primul pas într-o călătorie care avea să transforme Carolina.

După ce a crescut în zona Fayetteville, Richardson a urmat Colegiul Wofford din Spartanburg, SC; Acolo a excelat în fotbal și a pus bazele unui imperiu de afaceri care să-i permită să se întoarcă la sportul pe care l-a evitat cândva.

El deține în continuare recordul școlii cu un singur joc (241 împotriva lui Newberry în 1956), precum și recordurile pentru recepții de touchdown într-un sezon (9) și carieră (21). Acest tip de producție i-a adus premiul Associated Press Little All-America în 1957 și 1958, iar el a fost recrutat de Baltimore Colts în 1959.

Cu Colts, a rămas cu quarterback Johnny Unitas și a prins o pasă de touchdown de la Hall of Famer în meciul de campionat NFL din 1959.

Dar, după al doilea sezon, a plecat din NFL într-o dispută de bani și s-a întors la Spartanburg pentru a-și începe cariera de afaceri. Folosindu-și bonusul pentru jocul de campionat ca bani de început, și-a deschis primul restaurant Hardee’s în Spartanburg.

Acolo, a început să pună accent pe serviciul pentru clienți, ceea ce s-a tradus în conducerea echipei sale de fotbal.

Când deținea echipa, Richardson se referea adesea la lecțiile pe care le-a învățat vânzând hamburgeri. Băgăduindu-și capul în linia de conducere spre uimirea clienților și angajaților deopotrivă, vizitează ocazional restaurante pentru a le verifica.

Acest gen de atenție nu a fost acordată ca în zilele sale de proprietar al Panthers, în care a aprobat detaliile planurilor de amenajare a teritoriului (plante native din fiecare stat de pe laturile de nord și de sud ale stadionului pentru a reprezenta cele două Carolina) și vopsirea pe teren. În zilele jocului, el conduce pe stadionul Bank of America cu căruciorul său de golf, salutând fanii, făcând fotografii și bucurându-se de momente.

READ  Scorul Bills vs Cowboys, evidențieri, știri, momente importante și actualizări live

Dar înainte de a putea merge în jurul acelor jocuri și de a sărbători aducerea NFL-ului în Carolina, a trebuit să facă față.

Richardson a început procesul de construire a unei echipe de fotbal în iulie 1987, când s-a întâlnit cu fostul director general al Bank of America și iconița Charlotte, Hugh McCall, pentru a discuta despre visul său de a aduce jocul în statul său natal.

Charlotte devenise deja un oraș sportiv profesionist odată cu sosirea Hornets din NBA în 1988, dar zilele în care orașul se lupta să devină ceva mai mult decât un avanpost regional erau încă confundate cu Charleston, SC sau Charlottesville, Virginia. , și anii care au devenit centrul bancar național.

Pe parcurs, s-au luat decizii care au schimbat fața afacerii sportive. El l-a angajat pe directorul de marketing sportiv Max Mühlemann și au dezvoltat primul concept de licențiere permanentă a locurilor, în care fanii plăteau o taxă în avans pentru a avea acces la abonamente. Panthers au fost prima echipă care a folosit conceptul, iar fluxul de numerar a fost esențial pentru finanțarea privată a ceea ce a fost numit Carolinas Stadium.

Dar până la 26 octombrie 1993 – ziua în care Richardson a achiziționat cea de-a 29-a franciză a NFL – a fost încă un vis pentru toată lumea, în afară de Richardson.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *