Caitlin Clark și Iowa au învins Carolina de Sud în Final Four

Mulți au crezut că câștigarea campionatului național în acest an a Carolina de Sud a fost o concluzie pierdută. Antrenorul statului Louisiana, Kim Mulkey, le-a spus reporterilor după victoria LSU în optimile de finală că Carolina de Sud „va fi chiar acolo” în meciul de campionat.

Carolina de Sud a rămas neînvinsă, a dominat echipe tot sezonul și a fost campioană. Dar Gamecox nu joacă un jucător ca Caitlin Clarke.

Vineri seara, Clark și Iowa au făcut ceea ce nicio altă echipă nu a făcut, învingând Carolina de Sud cu 77-73 și în drum spre primul meci de campionat al programului – toate supărările care au avut loc în martie. ei.

În schimb, Iowa, poate de înțeles, a sărbătorit după meci ca și cum ar fi câștigat campionatul. Clark, care a terminat cu 41 de puncte, 8 pase decisive și 6 recuperări, a alergat în jurul arenei cu mâinile peste urechi, în timp ce fanii din Iowa îl încurajau. Coechipierii s-au îmbrățișat și au aplaudat la mijlocul terenului, iar jucătorii au cântat cântecul de luptă al școlii cu suporterii.

În timpul jocului, un fan a fluturat în mod proeminent un semn pe care scria „Credem în Clark”.

„Toată lumea din America a ales Carolina de Sud și pe merit”, a spus Clark, adăugând: „Dar, în același timp, băieții din vestiarul nostru au crezut în noi și tot ce aveți nevoie este încrederea unul în celălalt”.

Iowa va juca cu statul Louisiana în meciul pentru titlu duminică după-amiază. Cel de-al treilea cap de serie Tigers a avansat la prima lor apariție finală NCAA din istoria programului vineri seară, cu o victorie cu 79-72 în fața Virginia Tech. Louisiana State s-a retras târziu într-un joc în mare parte dus-întors, datorită loviturii de unu-doi a lui Angel Reese și Alexis Morris.

READ  Beta-urile pentru dezvoltatori Apple sunt acum libere pentru descărcare și instalare

Reese a înregistrat a 33-a sa triplă-dublă a sezonului, egalând recordul NCAA cu 24 de puncte și 12 recuperări; Morris a condus toți marcatorii cu 27 de puncte.

Odată ce jocul s-a încheiat, Centrul American Airlines sa umplut rapid pentru ceea ce mulți fani și observatori ai jocului au considerat evenimentul principal. Spectatorii îmbrăcați în negru, auriu și granat au fost aici pentru a viziona cel mai așteptat meci de baschet din colegiu din Finala NCAA Divizia I, o echipă sufocantă și neînvinsă din Carolina de Sud împotriva lui Clark, considerat pe scară largă jucătorul anului.

„Seara asta a arătat cât de distractiv poate fi baschetul feminin”, a spus Clark. „Sunt sigur că mulți oameni vor să fie șapte serii. Ar fi foarte distractiv.”

Pentru cea mai mare parte a primei reprize, Iowa a dominat Carolina de Sud și a făcut-o pe starul său, Aaliyah Boston, în probleme timpurii. A jucat doar opt minute și nu a marcat în prima repriză, dar Iowa a condus cu doar 1 la pauză, în mare parte datorită profunzimii necruțătoare a Carolinei de Sud. Liderul a părut să se evapore rapid cu Boston din nou în repriza secundă.

Strategia de apărare a zonei a lui Iowa a fost eficientă, lăsându-l pe Clark din partea de sus a zonei și în Boston sau orice jucător de la post care a primit mingea. Apărarea asistată a lui Clark și starea de sănătate a centrului Monica Sinano au forțat 15 refaceri din Carolina de Sud. La capătul ofensiv, Iowa a desfășurat apărarea Carolinei de Sud cu jocuri de tip pick-and-roll, în principal cu Clark și Sinano. Gamecox s-a luptat să apere jocul, lăsând adesea unul dintre cei doi larg deschis. Sinano a terminat cu 18 puncte.

READ  Plățile ratate ale Zhongrong Trust stârnesc temeri în rândul investitorilor chinezi

Gărzile din Carolina de Sud s-au străduit să profite de faptul că apărătorii din Iowa s-au lăsat prea adânc. Mulți privitori strigau la gardieni să „tragă mingea”, dar deseori, când o făceau, ratau. Antrenorul din Carolina de Sud, Dan Staley, s-a rotat cu diferiți jucători pe parcursul jocului, inclusiv Raven Johnson, Bree Hall, Kiera Fletcher și Olivia Thompson. Dar nimic nu a funcționat, cel puțin pe termen lung.

„Ei fac ceea ce au făcut orice altă echipă pentru a profita de acest sezon”, a spus Fletcher printre lacrimi. „Deci cred că ne batem cu siguranță”.

Singura marcatoare de încredere a fost Gia Cook, care și-a folosit viteza și triplele mișcări viclene pentru a marca 24 de puncte pentru a-i menține pe Gamecocks în joc. Boston, Cook și Beal au fost esențial pentru dominația Carolinei de Sud în ultimele patru sezoane.

Mai mulți seniori se pot întoarce în Carolina de Sud în sezonul viitor, deoarece NCAA le-a acordat jucătorilor un an suplimentar de eligibilitate din cauza pandemiei de coronavirus. Dar, cu draftul WNBA în așteptare, Boston este considerată pe scară largă alegerea de top.

Boston a spus că nu s-a hotărât cu privire la draft, dar pare să-i ofere lui Johnson căpitanul echipei și a spus că s-a simțit ca „sfârșitul unei ere” când a sunat soneria la sfârșitul jocului.

Concentrarea lui Iowa a fost evidentă pe tot parcursul jocului. Soldații erau încrezători în liniște. În timp ce echipa vorbește adesea despre impactul mulțimii, ar fi putut juca pe un stadion gol. Jucători lipiți unii de alții, de minge, de antrenori, de ceas.

Chiar și cu un avans de 4 puncte cu 13 secunde rămase, Iowa a încetat să sărbătorească. Au tăcut cu un avans de 4 puncte și 2,9 secunde rămase. Fără sărbătoare prematură. Au întâlnit un bătrân.

Și apoi s-a întâmplat. Iowa a doborât unul dintre cei mai buni jucători de baschet din colegiu, iar trofeul de campionat a fost o formalitate pentru o echipă. Stadionul a erupt. Fanii din Iowa au călătorit prin țară pentru a vedea cum se întâmplă. Ei au recreat cu mândrie Arena Carver-Hockey din Iowa City așa cum a fost în Seattle în timpul celor două jocuri regionale ale echipei lor. Dallas a devenit Carver South.

În vestiarul din Iowa după meci, jucătorii au spus că nu s-au îndoit niciodată de rezultatul final. „Simt că vom câștiga tot timpul”, a spus Jada Giamfi, boboc.

„Suntem aici cu un motiv”, a adăugat el. „Nu suntem o poveste despre Cenușăreasa”.

Acum trebuie să resetați panoul. A fost sărbătorită în vestiar, dar doar pe scurt, a spus centrul Sharon Goodman. Soții Hawkeye au un alt meci duminică. Ele trebuie recuperate și alimentate. Trebuie să urmărească caseta și să se întoarcă la antrenament.

„Nu am ajuns atât de departe pentru a juca în campionatul național”, a spus Clark. „Suntem aici să-l câștigăm”.

Remy Tumin Raport contribuit.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *